15 minutos de carrera es mejor que 15 minutos de relajación

Si quisiera asegurarse de que su mente estuviera en la mejor posición, ¿cuál cree que le proporcionaría la mejor preparación: 15 minutos de relajación calmada o una carrera de 15 minutos?

Un estudio en el que participaron 101 estudiantes de pregrado sugiere que sería mejor que te gustara el último.

Ya se había acumulado evidencia de que el ejercicio aeróbico moderado y relativamente breve, como salir a caminar o trotar, tiene beneficios inmediatos para el funcionamiento mental, especialmente la velocidad y el control de la atención. Una literatura paralela también ha documentado lo breve que es el ejercicio aeróbico que tiene efectos beneficiosos en su estado de ánimo, incluido el hecho de que se sienta más enérgico, incluso cuando no lo espera. En su nuevo artículo en Acta Psychologica, Fabian Legrand y sus colegas superaron estos hallazgos al ver si los efectos emocionales del ejercicio podrían ser, al menos en parte, responsables de los beneficios cognitivos.

Pidieron a sus participantes que calificaran cuán enérgicos y vigorosos se sentían y luego que completaran dos pruebas cognitivas (versiones de la Prueba de creación de senderos, que implica trazar líneas entre números y letras con la mayor rapidez y precisión posible).

Luego, asignaron a la mitad de sus estudiantes participantes para que salieran a correr en grupo durante 15 minutos y a los demás a pasar el mismo tiempo después de los ejercicios de relajación en grupo. Finalmente, dos minutos después de la sesión de trote / relajación, los estudiantes respondieron las mismas preguntas que antes sobre sus sentimientos de energía y luego repitieron las pruebas cognitivas.

Los estudiantes que salieron a correr, pero no a los estudiantes de relajación, posteriormente mostraron una mejora significativa en la versión de Trail Making Test que mide la velocidad mental y el control atencional (pero no el otro que utiliza la memoria y el cambio cognitivo). Además, esta mejora en la cognición estaba completamente mediada por sus mayores sentimientos de energía y vigor, lo que implicaba, aunque no probaba de manera concluyente, que el jog aumentaba la cognición a través de sus efectos en su sentido subjetivo de tener más energía (en contraste, el grupo de relajación realmente sentía dramáticamente menos enérgico).

Entre las limitaciones del estudio estaba el hecho de que la sesión de relajación tuvo lugar dentro, mientras que el trote estaba afuera. A pesar de este problema y algunos otros, y al reconocer la necesidad de más investigación, Legrand y su equipo dijeron que sus hallazgos “agregan peso a las sugerencias recientes de que un mayor sentimiento de energía puede mediar la relación entre el ejercicio aeróbico y algunos aspectos del funcionamiento cognitivo”.

El ejercicio aeróbico breve mejora inmediatamente el control de la atención visual y la velocidad perceptiva. Probando el papel mediador de los sentimientos de energía.

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