¿Cómo van de la mano la actividad física y la salud mental?

salud mental

Como regla general, generalmente nos educan por separado acerca de la salud física y mental. En la escuela, asistimos a clases de educación física donde trabajamos y jugamos deportes. Sí, esto siempre se consideró la mejor parte del día para la mayoría de los niños. Para aprender sobre salud mental, sin embargo, tendríamos que tomar un curso de psicología. En términos generales, esto solo sucedió mucho más tarde en la vida, a menudo en la universidad. Naturalmente, esto lleva a muchos conceptos erróneos sobre el vínculo, si existe, entre la salud física y mental.

Lo que no se nos dice, en muchos casos, es cuán complementarias son estas dos formas de actividad aparentemente opuestas. La actividad física es importante para una mente sana, y una mente sana es importante para proporcionar la base para un buen ejercicio físico.

En este artículo vamos a hablar sobre cómo la actividad física puede ser útil para ayudar a mejorar la salud mental y cómo puede incluso prevenir algunos problemas de salud mental.

¿Cómo puede la actividad física afectar la salud mental?

No todos los que salen a correr por la mañana lo hacen porque quieren mantener su corazón sano. Seguro que has oído hablar del “Subidón del corredor”. Este subidón es un fenómeno biológico y psicológico que ocurre después de que una persona sale a correr o se involucra en cualquier forma de ejercicio de alta intensidad durante el tiempo suficiente.

El subidón del corredor tiende a brindar a las personas una sensación de bienestar duradero durante el resto del día. Están menos ansiosos, tienen menos ansiedad, están más motivados y, en general, tienen una mejor imagen de sí mismos que las personas que no hacen ejercicio en absoluto.

De hecho, se ha demostrado que las personas deprimidas que viven estilos de vida sedentarios (lo que significa que no hacen nada de ejercicio) pueden tratar su depresión al comenzar una rutina de ejercicios saludable. Mantener sus rutinas de ejercicio hace que sea menos probable que vuelvan a caer en hábitos depresivos.

El ejercicio ayuda al cerebro a crear nuevas células cerebrales, libera endorfinas (compuestos mensajeros que estimulan los sentimientos de felicidad y bienestar), reduce la inflamación y desarrolla patrones saludables. Todas estas cosas pueden ser inmensamente beneficiosas para ayudar a mejorar la salud mental y prevenir el desarrollo de problemas mentales.

¿El ejercicio siempre funciona?

Dicho esto, el ejercicio no necesariamente será el enfoque final para ayudar a las personas a mejorar su salud mental. El ejercicio debe considerarse más preventivo, lo que significa que podría ayudar a prevenir el desarrollo de enfermedades como la ansiedad, pero no necesariamente las solucionará si ya son lo suficientemente serias.

En el caso de que estés luchando con una afección grave o que el ejercicio no te ayude tanto como le gustaría, deberías consultar a un consejero o un terapeuta, lo que puede hacerse en línea. Estas personas están capacitadas específicamente para ayudar a las personas a manejar problemas de salud mental, y podrán ofrecerte el apoyo que necesitas.

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