Cómo convertir la ansiedad en tu aliado

La ansiedad ha sido durante mucho tiempo uno de los enemigos más temidos de nuestro canon emocional. Tememos su llegada, nos sentimos impotentes y atrapados bajo su hechizo, y le otorgamos el poder para superarnos en situaciones nuevas, emocionantes y desafiantes. Pero, ¿y si hemos estado haciendo todo mal?

La investigación muestra que la ansiedad puede ser realmente un camino a nuestro mejor ser. Una variedad de nuevas neurociencias, junto con ideas de la filosofía antigua, Charles Darwin, los primeros científicos sociales y la psicología positiva, han apuntado en esta dirección.

Sin duda, la ansiedad severa puede ser debilitante. Pero para muchas personas que lo experimentan en niveles más moderados, puede ser útil, si estamos lo suficientemente abiertos para abrazarla y replantearla.

Por ejemplo, si la ansiedad le impide solicitar un nuevo trabajo, dígase a sí mismo que el sentimiento de su corazón acelerado, que usted pensó que era la incomodidad de la ansiedad, es en realidad un estallido de emoción. Esto puede ayudar a motivarle a solicitar el trabajo en vez de reducir la oportunidad.

La ansiedad a menudo se ha relacionado con la parte “primitiva” de nuestro cerebro, un remanente “irracional” que queda de nuestro tiempo en la sabana esquivando animales salvajes. Este encuadre puede hacer que la ansiedad sea doblemente problemática: se considera tanto destructiva como inútil. La mayoría de las estrategias de enfrentamiento basadas en la terapia cognitiva conductual también asumen esta visión de la ansiedad y se esfuerzan por erradicarla, o al menos callarla. Y hemos aprendido a temerla.

Por una variedad de razones, estamos comprometidos en un circuito de retroalimentación con ansiedad. Temerla, y en respuesta, tratar de evitarla o rechazarla, es parte de lo que puede hacer que sea un problema para nosotros. Se siente como un obstáculo porque la hemos estado tratando como tal. Pero cuanto menos temamos a la ansiedad y podamos abrazarla, más útil y útil puede ser.

Un estudio a gran escala de la Universidad de Wisconsin en 2012 demostró que la forma en que pensamos sobre la ansiedad y el estrés puede cambiar la forma en que esos sentimientos nos afectan. Independientemente de los niveles reales de estrés, cuanto menos dañino creas que es la sensación, menos dañino será. “Nuestras mentes no son observadores pasivos, simplemente perciben la realidad”, explicó la científica de Stanford Alia Crum en un discurso en el Foro Económico Mundial. “Nuestras mentes realmente cambian la realidad. En otras palabras, la realidad que experimentaremos mañana es en parte un producto de la mentalidad que tenemos hoy”.

Aquí tres formas de aprovechar la ansiedad como recurso a tu favor

1. Piensa en la ansiedad como una señal.

No te tiene que gustar la experiencia de ansiedad para usarla de manera efectiva. Está diseñada para ser incómoda, por lo que presta atención y hace lo que necesita para que se detenga. Al igual que el llanto de un bebé, la ansiedad le permite saber que hay un problema que debe abordarse. Del mismo modo que trata de averiguar por qué el bebé está en peligro y lo resuelve, debe trabajar para determinar qué es lo que su ansiedad está tratando de decirle. Una vez que lo determine y comience a ejecutar las soluciones, notará que la ansiedad comienza a disiparse.

2. Etiqueta la sensación para dirigir tu experiencia

Nombrar la ansiedad, y luego cambiarle el nombre, le permite procesar su mensaje en lugar de solo reaccionar ante su incomodidad. Esto reduce la angustia y activa una mejor regulación emocional, resolución de problemas y planificación.

¿Nervioso porqué puede haber molestado a alguien? Replantear la preocupación en el cuidado de una persona que le importa.

¿Aterrorizado por salir en esa primera cita? Considera que tu corazón está latiendo rápido ante la posibilidad de que vaya bien.

Cómo califica su experiencia está 100% en su control. Luego, puede canalizar la ansiedad en un recurso que puede utilizar para su ventaja.

Un estudio publicado en julio de la Universidad de Illinois sobre los rasgos de personalidad del cerebro y el volumen cerebral confirmó que una actitud positiva puede aumentar la capacidad de nuestro cerebro para controlar las molestias. Cuando empieza a ver cómo la ansiedad puede funcionar para tí, abres más posibilidades para canalizarla.

3. Apunta al punto dulce

Si bien una sobrecarga de ansiedad puede ser perjudicial, también es problemático no tenerla (los sociópatas, por ejemplo, tienden a no tener ninguna). Una cantidad moderada de ansiedad promueve un funcionamiento óptimo, incluso si la energía inesperada podría desanimarte. Si comprende qué es lo que la ansiedad está tratando de hacer, no tiene que verlo y tratarlo como un enemigo. La ansiedad por cumplir con una fecha límite, por ejemplo, puede alimentar el enfoque y la energía que necesitamos para cumplirla, especialmente cuando estamos cansados ​​y propensos a la distracción. La ansiedad nos mantiene alerta y concentrados. En nuestras vidas ruidosas y ocupadas, a menudo es simplemente una llamada a prestar atención a lo que necesita nuestra atención.

Según un estudio alemán publicado el año pasado, comprender la motivación inherente de la ansiedad y tener en claro sus sentimientos puede ayudarnos a prosperar. Decidir que puede manejar su ansiedad, incluso si no es bienvenido, es una de las cosas más efectivas que puede hacer para limitar su escalada. Del mismo modo que el temor a la ansiedad la aumenta, abrazar la ansiedad la disipa hasta un punto en el que es útil.

Lo que esta nueva investigación y enfoque ofrece es algo que todos podríamos usar un poco más cuando se trata de ansiedad: esperanza. La esperanza surge de la realización de que estamos en control. En lugar de ser superados por nuestra ansiedad, podemos asociarnos con ella. No solo podemos controlar cómo pensamos sobre la ansiedad, sino que también podemos cambiar la forma en que la experimentamos. Tomar el control de su mentalidad, su etiquetado emocional y su comportamiento es la forma en que se asocia con la ansiedad y reclama el control.

Fuente: Traducción del artículo del New York Times

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